Houx commun, Agrifous

Ilex aquifolium L.

Originaired’ Europe, Afrique du Nord et Asie mineure, Il est devenu célèbre en Europe pour les fêtes de Noël.  

Les feuilles sont épineuses, coriaces d’un vert sombre lustré et sont alternes pour le distinguer de Osmanthus. L’examen de ses fleurs permet d’identifier un arbre mâles d’un arbre femelle, seul ce dernier porte des baies  bien rouges à 4 noyaux.

Plus il vieillit plus ses feuilles perdent leur épines.

Il est l’Agrifous.  Son bois à la texture fine est apprécié en ébénisterie, tournerie, il réalise des haies défensives.

Il y a une multitude de cultivars tel le Houx Ilex ‘Madame Briot‘, le plus panaché avec de grandes  feuilles fortement épineuses et ourlées de jaune d’or, l’ensemble mis en valeur par les baies rouge vif. (jardin du muséum Paris). la variété ‘Bacciflava’, a des fleurs jaunes. 

 L’arboretum des prés des Culands à Meung-sur-Loire offre une collection de 450 variétés de houx.

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