Cyprès funéraire

Cupressus funebris Endl.

Ce cyprès de Chine est l’arbre des monastères, et croît dans le sud de la Chine. Il atteint 20 m de haut, sa cime est pyramidale, étroite pointue et s’arrondit avec l’âge. Ses rameaux sont pendants donnant un aspect pleureur original. Une écorce rougeâtre fissurée longitudinalement. Les feuilles sont de petites écailles aciculaires, imbriquées étroitement par deux. Les cônes sont petits, globuleux. Le diamètre du tronc atteint 2 m. Il est assez rustique. Il est découvert par Robert Fortune lors de son expédition en Chine dans la ville de Shang-iyen :  « une espèce de saule pleureur que je n’avais vue nulle part ailleurs, … un tronc aussi droit que le pin de l’île de Norfilk et des branches tombantes comme le saule de Sainte-Hélène. …il appartenait à la famille des pin mais il était plus beau et plus gracieux…. »la route du thé et des fleurs de Robert Fortune  chez Payot.

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