Luffa éponge végétale, Luffa d’Égypte, Patole, Courge-torchon

Luffa aegyptiaca Mill.

Cette courge originaire d’Asie,  se cultive en Orient, en Afrique. Elle est grimpante, ses fruits sont comestibles, laissés jusqu’à maturité, séchés après avoir ôté les graines, et blanchies elle devient une « éponge végétale  » utilisée dans les hammams. Fleurs mâles sont regroupées et les femelles sont solitaires. Cette éponge révèle les 5 cavités de l’ovaire et les fibres végétale pour former des gants de crin. Présente au jardin botanique du Parc de la Tête d’Or à Lyon et jardin muséum à Paris. Famille des Cucurbitacées.