Houx commun, Agrifous

Ilex aquifolium L.

Originaire d’ Europe, Afrique du Nord et Asie mineure, Il est devenu célèbre en Europe pour les fêtes de Noël.  Les feuilles sont épineuses, coriaces d’un vert sombre lustré et alternes pour le distinguer de Osmanthus. Il est dioïque.  Les arbres femelles portent des baies rouges à 4 noyaux. Plus il vieillit plus ses feuilles perdent leur épines.  Son bois à la texture fine est apprécié en ébénisterie, tournerie.  Il réalise des haies défensives. Les  cultivars sont nombreux : Ilex ‘Madame Briot‘, le plus panaché avec de grandes  feuilles fortement épineuses et ourlées de jaune,la variété ‘Bacciflava’, a des fruits  jaunes. L’arboretum des prés des Culands à Meung-sur-Loire offre une collection de 450 variétés de houx. Pour plus de connaissances,consulter ESPECES n°37 2020.

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