Cyprès chauve, Cyprès de Louisiane

Cyprès chauve, Cyprès de Louisiane

Taxodium distichum (L.) Rich.

Originaire de Louisiane de la Floride jusqu’au golfe du Mexique, caractéristique du bayou de Louisiane, c’est l’emblème de la Louisiane ,  en français il est surnommé ‘ciprière ‘. Introduction en Europe en 1640 avec le Chêne des marais d’Amérique.

Le feuillage est léger, les feuilles disposées en spirale sur les rameaux et tordues à leur base, ce qui les fait paraître disposées sur deux rangs , ce feuillage est caduque. Il est rouge orangée à l’automne. Les fleurs mâles sont en grappes à l’automne et les femelles se logent à la base. Les cônes sont petits. L’écorce est brun rougeâtre sillonnée avec une base cannelée. Il peut atteindre 50m de haut et 10 m de tour de taille et vit 500 ans. Il respire par des racines aériennes, les pneumatophores ou  «genoux» qui peuvent atteindre 1 à 2 m de haut mais aussi ces pneumatophores assurent une meilleure fixation de l’arbre dans le milieu vaseux. Ils sont très visibles dans le parc de Pont-de-Vaux, à l’arboretum de Thoissey, département de l’Ain  et aussi au parc de la tête d’Or à Lyon (France). La base du tronc différencie de larges côtes qui se prolongent par des racines, ce qui complète son ancrage dans les milieux vaseux.

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