Encéphalarte velu, Cycas du pauvre

Encephalartos villosus Lhem., Cycas du pauvre

Le plus spectaculaire des Cycas, Encephalartos villosus, originaire d’Afrique du Sud, les feuilles pennées sont monumentales longues jusqu’à 3 m. sans pétiole, les folioles se terminent par une épine, persistantes. Il est dioïque,les mâles présentent des cônes avec des microsporanges, les femelles présentent un cône jaune (ou 2 voir 3) dont écailles portent des mégasporophylles à 2 ovules , donnant des graines rouges comestibles. Les jeunes feuilles sont couvertes de poils blancs.

Il est celui qui s’exporte le plus facilement pour un décor paysager.

kephale tête artos pain  : un  pain dans la tête , en Afrique tropicale,  les graines riches en amidon sont mangées et la tige aussi après fermentation. 

Il fait partie de la famille des Zémiacées voisine des Cycadacées.

Il est présent au jardin de Lisbonne , et dans les serres des pays tempérés

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