Poivrier de Sichuan

Zanthoxylum bungeanum Maxim.  (Z.simulans Hance)

Originaire de Chine et du Japon, il appartient à la famille des Rutacées où sont classés les agrumes. Son écorce est spectaculaire avec ses verrues et crêtes liégeuses, et les rameaux sont couverts d’épines très visibles pyramidales.  Le feuillage est jaune orangée à l’automne. Les feuilles luisantes, aromatiques  sont  composées de 7 à 11 folioles, et au froissement se dégage une parfum d’agrume. 

Espèce monoïque.

Les fruits ridés sont de couleur rose pourpreet offrent deux graines noires et petites luisantes utilisées comme épice, mâchées elles anesthésient la bouche. 

Ce sont les botanistes du XIX siècle qui ont fait connaître ce poivre cultivé en Europe depuis 1877. il est présent au Parc de la Tête d’Or à Lyon.

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