Abricotier du Japon, Prunus mume

Prunus mume (Sieb.) Sieb. & Zucc.

La couleur des fleurs va du blanc éclatant au rose foncé. Les fruits, les prunes mume  apparaissent en juin, ils ont un goût âcre et sont inconsommables. Les japonais les apprécient après une fermentation lactée qui révèlent des propriétés médicinales, antibactériennes, astringentes, carminatives. A la fin de la fermentation sont ajoutées des feuilles de SHISO rouges, les boulettes formées sont les UMEBOSHI. Les prunes sont laissées à macérer dans le saké pour fabriquer une liqueur UMESHU . Les prunes séchées sont trempées dans le thé c’est le SHOCHU . Quant aux pétales de ces fleurs très parfumées ils aromatisent le Thé. Au début du printemps les fêtes hanami ont lieu sous les pruniers mume.

Le parc de Kairakuen offre 3000 prunus mume, et le Jundai Botanical Garden présente tous les cultivars.

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