Cycas du Japon

Cycas revoluta Thunb.

C’est le Sagou du Japon, il est endémique du sud du Japon, jusqu’aux îles de Java et il est présent sur l’île japonaise le Ryükyü.

 Surnommé sagou car il a été souvent confondu avec un palmier, palmier dont la moelle comestible s’appelle le sagou.  

Au centre de la couronne de feuilles l’inflorescence femelle après apparaissent des graines rouges toxiques. Le caractère primitif s’inscrit dans les ovules portés par la base de la feuille, il n’y a pas de fruit car les graines sont nues .

Il n’est ni une fougère ni un palmier. Il appartient à la famille des Cycadacées. Il est décrit en 1782 par Thunberg, le botaniste suédois célèbre. Il est protégé par les moines des temples bouddhistes et sanctuaires shinto.

De beaux spécimens au jardin botanique de Rome.

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