Savonnier de Chine, Arbre aux lanternes

Koelreuteria paniculata Laxm.

Il est Originaire de chine,  du japon,  de Corée . Arrive en Angleterre en 1764 en France dans le parc de Vilmorin en 1789.Il a été longtemps réservé aux collectionneurs car tout est beau chez lui . Décoratif par son feuillage d’or à l’automne, écorce brune pâle fissurée en long en zig zag , les branches retombantes, les rameaux de l’année sont brun cuivrés et brillants, les fleurs ont 4 pétales jaunes et distribuées en panicule, il est l’Arbre aux pluies d’or, les fruits sont des capsules en forme de lampion qui libèrent des graines noires utilisées pour faire des chapelet en Asie, il est l‘Arbre aux lanternes.

Il est devenu un ornemental des régions tempérées il supporte la pollution,  la sécheresse.Il y a de nombreux cultivars. Nom du botaniste Koelreuter (1733 1806 ) qui  a découvert la pollinisation croisée. En Chine il orne les tombes des mandarins. Il appartient à la famille des Sapindacées où se place le vrai savonnier,  Sapindus saponaria , dont les fruits sont les fameuses noix de lavage qui contiennent de la saponine en grande quantité , sapo signifiant en latin savon. Il est présent au Parc de la Tête d’Or à Lyon.  et avenues et jardin botanique de Lausanne et de nombreuses villes .

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