Souci officinal, Safran du pauvre

Calendula officinalis L.

Le Souci avec ses fleurs orangées apporte de la gaieté dans les bordures, il est annuel, mais avec ses nombreux graines se resème d’une année sur l’autre. Il fleurit de juin à la fin de l’automne. Il n’aime pas les arrosages sur son feuillage. Son odeur chasse au potager les insectes. Ses fruits secs, sont des achaines arqués à la bordure épineuse.IL est médicinal, tinctorial. Il est le Souci des jardins. Il figure sur le capitulaire de Charlemagne. Autrefois dans les vignes poussait le Calendula arvensis, de plus petite taille, aux mêmes propriétés. Il peut selon les personnes provoquer des dermites. Les fleurs en languette séchées remplacent le safran, notamment en Géorgie, (Voyage aux origines du vin nu). I y a de nombreux cultivars jouant sur la taille , la couleur allant de l’orangé au vermillon, ou un mélange, aux fleurs doubles. Les anglais reprennent le nom vernaculaire «  Marigold » ou « Fleur de Marie ».

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