Châtaignier commun, “Gland de Zeus”

Castanea sativa Mill.

Il fut important pour l’ apport alimentaire de son fruit. Il fut atteint d’une maladie cryptogamique, “maladie de l’encre”.

Il est monoïque, en juillet se dressent les chatons mâles et à leur base les fleurs femelles.  Les fruits, les châtaignes sont regroupées par 3 dans une bogue épineuse qui s’ouvre par 4 valves. La châtaigne porte une “torche” qui correspond au style de la fleur femelle. Chez certains cultivars il y a une seule châtaigne par bogue, on parle de “marron”. Ce dernier est très convoité par les confiseurs. Il est originaire de Turquie,  ce sont les romains qui l’introduisent dans les Cévennes.   

(www. futura-sciences.com)

L’écorce est caractéristique, elle se débite en petites plaques .

Il y a de nombreux cultivars donnant des châtaignes au goût différent. La châtaigne symbolise l’Ardèche, région Rhône-Alpes, elle a été retrouvée dans les diatomites de la coulée volcanique du Coiron à la Voulte, une châtaigne fossilisée (Ardèche, terre de volcans par Bernard Riou).

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