Aspérule odorante, Reine des bois

Galium odoratum (L.) Scop.

Le Gaillet odorant est plus connu sous le nom d‘Aspérule, Thé suisse, Reine des bois. En Belgique il est le maitrank , soit « boisson de mai ». il appartient à la famille du caféier, les Rubiacées.

Les feuilles sont verticillées par 6, les fleurs blanches en étoile (Belle-étoile) apparaissent en mai dans les hêtraies, les sous bois de chênes, il est fréquent à partir de 500 m. Il dégage une odeur de coumarine comme la Flouve odorante, ou le Mélilot.

Certains moines de l’Est de la France ou en Belgique fabriquent le « Vin de mai » à partir des feuilles cueillies avant la floraison.

Dans les armoires il chasse les insectes.

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