Vanillier à feuilles planes

Vanilla planifolia B.D. Jacks.

Le Vanillier est une liane appartenant à la famille des Orchidées. Les feuilles alternes sont ovales épaisses et luisantes atteignant 20 cm de long. Il est originaire du Mexique où les fleurs sont pollinisées par une abeille mexicaine du genre Melipona, cependantles recherches modernes ont conduit au groupe des Euglossines qui sont plus aptes à polliniser les fleurs de Vanilla. Ces abeilles sont endémiques du Mexique et le Vanillier exporté et cultivé Madagascar ou sur l’île de la Réunion ne peuvent fructifier sans pollinisation naturelle c’est la main de l’Homme qui réalise cette pollinisation. Après la fécondation se forme le fruit : une longue capsule improprement appelée gousse car cette capsule s’ouvre par deux fentes à maturité afin de libérer des graines parfumées. La cueillette des « gousses » se fait avant la maturité pour ne pas perdre le parfum de la vanille. Les ‘gousses vertes subissent différents traitements pour mûrir et libérer leur parfum. Il existe d’autres espèces de Vanilla ( Vanilla pompona de Tahiti) V.Planifolia donne la vraie VANILLE BOURBON labellisé en 1964.

Pour compléter lecture intéressante : Une savoureuse épice issue d’une plante fragile LA VANILLE Espèces n°33 septembre 2019

Photos île de la Réunion F.Caffort 2019

Vanilla planifolia
Vanilla planifolia